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明朝第一相,"多面人“徐階享壽八十一歲的為官之道

原創
2020-03-12  陸棄

在明朝歷史上,徐階可說是一個性格復雜的人物。一方面他曾與嚴嵩沆瀣一氣,巴結逢迎;一方面嚴嵩又倒在了他的腳下,令人撲朔迷離;一方面他身為首輔,政績斐然,被稱為“名相”,一方面他又“霸占”良田二十四萬畝,被清官海瑞彈劾;一方面他身為多人的伯樂,識人用人,一方面他又縱容親屬貪臟枉法。徐階,深諳官場奧妙,壽八十而善終,成就了明朝官場中的一段傳奇。  

徐階隱忍嚴嵩,竟能隱忍二十年  

徐階本來的性格,其實并不是隱忍型性格。他是個才子,“高考”時考中了探花,也就是全國第三名的好成績,第一步就當了翰林院編修,相當于從地方上一步升天,被分配到中央D校或社科院、中科院工作,可以直接受皇帝接見。當時在單位里,最有權勢的人,是內閣大學士張孚敬。這個張孚敬不是個簡單的人物,曾經七次京科高考落榜,最后考中時,已年滿四十七歲了。但就是這個大器晚成的張孚敬,非常受嘉靖帝的信任,曾經三任首輔。對于這樣一位德高望重的人物,徐階如果懂點官場逢迎之道,就該巴結才是。然而,在“大禮儀之爭”中,徐階不知犯了什么毛病,在百官和皇帝都依從張孚敬的情況下,竟然直面反對張孚敬。乃至張孚敬說出了“你想背叛我”這樣的威脅語言。徐階對張孚敬的威脅并不懼怕,直接回答:“背叛生于依附。我沒有依附你,何來背叛?”。徐階“以卵擊石”的結果,是被從朝廷貶到了地方,當了一名小小的延平府推官。

正是因為有了在朝廷中耿直受挫的經歷,才使得徐階變得越來越圓滑。徐階被貶到地方任推官后,并沒有因此而沉淪,而是積極進取,積累政績,等待機會。從這一系列政績看,徐階并非庸官,而是能吏,屬于有舞臺就燦爛的那一種。依靠這些政績,徐階又從延平府推官升為黃州府同知,后又升遷為浙江按察僉事、江西按察副使,后又調回朝廷,歷任司經局洗馬兼翰林院侍講、國子祭酒、禮部右侍郎、吏部右侍郎等職,直到擔任翰林院學士、教習庶吉士、禮部尚書這樣的省部級干部。  

徐階再次到了朝廷后,執掌權柄的是“惟一意媚上,竊權罔利”的嚴嵩父子。嚴嵩父子深受嘉靖帝的寵信,擔任謹身殿大學士、少傅兼太子太師,少師、華蓋殿大學士、吏部尚書等職。和歷代權臣一樣,嚴嵩屬于“上媚昏君,下壓群臣”的那一種,對上諂媚嘉靖皇帝,深得嘉靖皇帝信任,對下則貪贓枉法,打擊政敵,就連徐階的恩師禮部尚書兼武英殿大學士夏言也慘遭嚴嵩的毒手。對此,徐階記恨在心,卻深藏不露。夏言身為首輔都遭了嚴嵩的毒手,何況地位不如夏言的自己,徐階對此心知肚明。為了保命等待時機,徐階采取了巴結逢迎嚴嵩的辦法,就連自己的親孫女也主動嫁給了嚴嵩的孫子。嚴嵩的兒子嚴世蕃對徐階不恭,徐階也隱忍不發,笑勝相迎。嚴嵩處處向嚴嵩“學習”,就連巴結逢迎嘉靖帝這一塊,徐階也青出于藍而勝于藍。一次嘉靖帝居住的永壽宮發生火災,想重建宮殿,嚴嵩認為不妥,建議嘉靖帝搬到大內住,而徐階這次逆嚴嵩所為,諫議用燒毀宮殿的剩余材料重建宮殿,得到嘉靖帝的贊賞。就這樣一步一步的,徐階在皇帝心中的地位超過了嚴嵩。當嘉靖帝對嚴嵩起了反感不再寵信時,御史鄒應龍告發嚴嵩父子,終使徐階取代了嚴嵩的地位。值得一提的是,即便嚴嵩被勒令退休,徐階也對嚴嵩保持了巴結逢迎的態度,沒有“落井下石”,使嚴嵩父子感激涕零,放松了警惕,認為徐階真心對嚴家好。但令嚴嵩父子沒有想到的是,當嘉靖帝想重新啟用嚴嵩父子時,正是巴結逢迎他們二十年的徐階力勸皇帝打消念頭,使嚴嵩父子復出無望。最后落得個嚴世蕃被判斬首,嚴嵩削職為民,家產充公,病死后窮到了連棺木也沒有的地步,更無一個吊唁之人,親身嘗到了“窮到鬧市無人問”的滋味。  

徐階不愧名相,但并不是清官  

前面說了,徐階其實是一個能吏。早在未拜相之前,他就表現出了他才華橫溢的一面。他不是外戚,也沒有宦官的關系,巴結嚴嵩只是為了明哲保身,不被陷害,免遭恩師夏言的覆轍。

即便升遷到朝廷,成為吏部侍郎這樣的副部級干部,徐階也沒有表現出高高在上的樣子,而是平易近人,注意訪察民情。尤其是下面的官員到京城匯報工作,徐階總是仔細傾聽,故而能夠比較詳細地了解地方上的吏治民情,為以后當上首輔后勵精圖治打下良好基礎。嚴嵩倒臺后,徐階升為首輔,立即廢除嚴嵩在臺上時的弊政,大展拳腳。徐階執政后,指揮明軍抵擋蒙古騎兵取得勝利,并上奏停止動輒捕殺邊鎮大臣。因功被升為建極殿大學士。  

徐階成為首輔后,其執政舉措得到了朝廷官員、邊境大將及普通老百姓的一致認同,有“名相”之譽。然而,徐階并不是海瑞一樣的清官,原因是他的親族子弟乃至奴仆依靠徐階的權勢,在老家胡作非為。而徐階對此采取了縱容的態度。據統計徐家霸占田產高達二十四萬畝,乃至引起了民憤,狀告他的狀紙堆積如山。從這一方面說,徐階又是個貪官。只不過,他是個貪官里的能吏。是個“嚴于治人,寬于治己”的典范。  

徐階不愧伯樂,保命只能用錢  

徐階雖然是個能吏,但并稱不上政治家、改革家,故而他的執政對于明朝的貢獻,是有局限性的。徐階最大的貢獻,其實是當伯樂,提拔人才,這顯出他不任人為親,慧眼識人的一面。正是因為徐階的大度用人,才使明朝有了一批后起之秀。  

經過徐階舉薦的人,包括宋景、張岳、王道、歐陽德、范鏓、高拱、張居正、海瑞等官員。其中宋景曾鎮壓叛亂有功,累遷官至都察院左都御史;張岳乃“泉州三狂士”之一,創“張岳學派”,集政治家、思想家、軍事家、文學家于一身;王道在朝為禮部侍郎兼國子祭酒,多次與嚴嵩父子爭斗并獲勝;歐陽德“讜言正論”,不畏權貴,乃當時有名的理學大師;范鏓亦是有名的清官能吏,曾開倉賑濟,活民十萬。而高拱、張居正、海瑞更是成為明朝的頂梁柱一般的人物。

高拱被徐階推薦后,后來成為朝廷首輔,接班人。高拱是個神童,“五歲善對偶,八歲誦千言”,徐階舉薦他當了禮部尚書兼文淵閣大學士,高拱成為首輔后,興富國強兵之策,朝政得以振興,正是他主導促成了與蒙古的“隆慶和議”,保邊境五十年之和平。不過,高拱屬于恃才傲物的那一種人,掌權后專橫跋扈,頤指氣使,就連伯樂徐階也與他反目成仇。  

張居正更了不得,后來成為內閣內輔,“萬歷新政”的主持人,明朝著名的政治家、改革家。徐階曾經薦舉張居正做裕王朱載垕的侍講侍讀,這為張居正獲取豐厚的人脈資源打下良好基礎。嘉靖帝駕崩,張居正與徐階共同起草世宗遺詔,糾正世宗時期的修齋建醮、大興土木的弊端,獲得滿朝認可。徐階致仕后,高拱、張居正先后掌權,張居正為了改革,不惜“奪情”不守父母之孝,可謂“鞠躬盡瘁”的典范。  

徐階也是海瑞的恩人。當年海瑞大罵皇帝,引起著名的“海瑞罷官”,正是徐階救了海瑞一命,不然海瑞早被嘉靖帝一怒之下賜死了。海瑞是個大清官不假,但徐階救下海瑞,也為自己埋下了“禍根”。徐階晚年回家,子弟奴仆霸占良田二十四萬畝,正是海瑞來清查此案。海瑞以應天巡撫的身份,查辦了徐階的家人。徐階為了保命,不惜花費黃金三萬兩行賄給事戴鳳翔,又讓他曾提拔過的張居正罷了海瑞的官,終于逃過一劫。不然依海瑞這清官脾氣,非要了徐階的老命不可。  

徐階雖然致仕,但“家居之罷相,能逐朝廷之風憲”,可見其勢力的強大。徐階最后得以病逝善終。朝廷“贈太師,謚文貞”,壽高八十一歲。(陸棄)

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