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左右開弓不好嗎?左撇子存在的原因至今仍然神秘

2020-03-25  江南皮皮...

      相信你一定聽說過“左撇子的人更聰明”這句話。世界上只有10%左右的人慣用左手,而偏偏很多名人都是左撇子,比如奧巴馬、比爾蓋茨,甚至傳言牛頓、拿破侖也是左撇子。

      隨之而來的是各種打著“人的大腦利用率只有不到10%”的旗號,進行有關“使用左手開發右腦”的宣傳與營銷,身為右撇子的你或許也嘗試過鍛煉自己的左手企圖讓自己變得更聰明。

      據說看到順時針說明你用的是右腦,看到逆時針說明你用的是左腦,其實這并不科學

      但是在右撇子“當道”的世界里,左撇子的生活可以說充滿著“坎坷”,且不說其他人的眼光,這個物質社會對左撇子們也不友好。所有的東西都是為右撇子設計的,從手機和電腦上的鼠標,到汽車、電器和罐子蓋的設計。

      所以左撇子真的更加聰明嗎?其實不少“天才左撇子”的案例還是值得推敲的,比如大多數人經常使用的例子:愛因斯坦是左撇子。從現有的照片來看,這個例子還需要考證。

      用右手的愛因斯坦

      越來越多的研究表明左撇子和右撇子之間并沒有明顯的智商差異,更出乎我們意料的是,左撇子似乎與一些疾病之間具有微妙的聯系。長期以來科學家們試圖去解釋這種用手習慣上的差異,但是到目前為止,仍舊無法確切說明左撇子與右撇子究竟是如何形成的。

      有趣的是,這并非人類社會的專利,在許多動物中也有類似的“左右利手”現象,例如老鼠會一直使用右爪或左爪來按壓杠桿,黑猩猩會不斷地使用最熟練的手進行捕食,我們稱之為“偏手性”。

      猩猩

      偏手性與大腦的不對稱有關,即大腦半球之間的功能和解剖學差異。不同于人類中絕大多數都是右撇子,在絕大多數動物中使用左手(爪)和右手(爪)的比例大致各占一半。

      多年前遺傳學家曾試圖培育單一的“左撇子”老鼠與“右撇子”老鼠,但最后獲得的后代仍是各占一半的兩種老鼠。

      而同為靈長類的猩猩種群,“左右利手”的個體比例也出現了一些不均衡現象。喬治亞州立大學研究靈長類動物的偏手性的比爾·霍普金斯(Bill Hopkins)發現,在黑猩猩種群中,大約65-70%的個體是右撇子,而在大猩猩種群中右撇子個體占比可高達75%。

      但是這在人類“1:9”的比例面前還不算離譜,那么究竟是什么導致人類中的左撇子個體如此稀少呢?

      我們知道對人類來說,左撇子是天生的,這也讓科學家發現了一些端倪。研究發現左撇子生出左撇子孩子的可能性是右撇子的兩倍,但是他們的后代絕大多數都是右撇子。有數據表明父母都是左撇子的孩子中,只有25%的孩子是左撇子。

      20世紀80年代,英國萊斯特大學的心理學家瑪麗安·安內特(Marian Annett)認為,存在一種決定右撇子的基因,這種基因要么驅使發育中的大腦向右撇子發展,要么讓它聽天由命。在這樣的情況下,左撇子產生的概率并不會超過50%。

      加州大學洛杉磯分校的杰斯克溫得(Geschwind)的實驗結果在某種程度上支持了這一假說。他掃描了同卵雙胞胎的大腦,希望了解利手、遺傳和大腦結構之間的聯系。他發現,與左撇子或兩手同時使用的雙胞胎相比,慣用右手的雙胞胎的大腦結構更加不對稱。

      這表明似乎真的存在這樣一些驅使著人類個體向右撇子發育的基因,盡管人們做了很多努力,但仍然沒有發現所謂的“右撇子基因”。

      直到2007年,由牛津大學弗蘭克斯(Francks)帶領的一個研究小組發現,左撇子人群中普遍存在一種叫做LRRTM1的基因變體,但似乎只有從父親那里遺傳來的才會影響慣用手。

      弗蘭克斯發現,無論是左撇子還是右撇子,這種基因在大腦的發育過程中都是活躍的,它影響著大腦不同區域相互聯系的方式。除此之外一些尚未被發現的基因也參與其中。

      其他科學家也研究了LRRTM1和其他基因是如何將左撇子與各種特征聯系起來的。各種研究發現,左撇子與精神分裂癥、自閉癥之間的關系雖不明顯,但在統計學上卻意義重大。

      有關左撇子的形成,科學家們也提出了其他的假設。人們發現左撇子在雙胞胎中的普遍性約為普通人群的兩倍。比利時1996年的一項研究表明,異卵雙胞胎和同卵雙胞胎中有21%是左撇子。

      雙胞胎在外貌特征上有時互為鏡像,比如雙胞胎的一方在右臉頰上有一顆痣,那么相對應地,另一個人的左臉頰上也會有一個痣。所以有人認為雙胞胎的遺傳構成也應該被“鏡像”,一個人是左撇子,另一個就應當是右撇子。曾經也有人認為所有左撇子都是以雙胞胎開始的,而他們的右撇子兄弟姐妹死在子宮中,這顯然是沒有依據的。

      另外也有人認為左撇子和婦女懷孕期間受到的壓力有關。在英國的一項研究中,壓力過大的孕婦的胎兒更有可能用左手觸摸自己的臉,而不是用右手。研究人員說,這可能是左撇子兒童的第一個跡象。

      其他證據也支持這一理論。2008年瑞典一項針對母親和她們5歲孩子的研究表明,那些在懷孕期間感到抑郁或壓力大的婦女更有可能生出混合或左撇子的孩子。在其他研究中,出生時體重較輕的嬰兒,或年齡較大的母親所生的嬰兒,也更有可能是左撇子。

      然而最近德國波鴻魯爾大學研究團隊的研究表明,最先決定人們是左撇子還是右撇子的可能不是大腦,而是脊髓

      研究人員發現在孕婦懷孕13周時,子宮里的胎兒就有了吮吸拇指的偏好,這恰恰能反映孩子之后的用手偏好。但是此時胎兒大腦的運動皮層還沒有跟脊髓形成功能性的連接。所以左撇子與否有可能取決于脊髓。

      胎兒吮吸拇指

      有趣的是,人不僅在使用手的時候有“左撇子”和“右撇子”之分,甚至在使用眼睛、耳朵甚至咀嚼時,也有“左撇子”和“右撇子”之別

      以眼睛為例,向身體前方伸直一只手臂并舉起大拇指,首先用雙眼觀察大拇指,然后分別遮住左右眼,較強的那只眼會看到更接近立體視覺的圖像,它就是主利眼。同樣也可以測試雙耳,看看接聽電話或者偷聽隔壁動靜時一般會用哪只耳朵。

      值得注意的是,手是“左撇子”的人在使用眼睛時不一定是“左撇子”。


      其實左撇子在最初并不受待見,人們認為左撇子是人群里的“異類”。中世紀的歐洲還一度認為左撇子是“殘疾人”,左撇子作家甚至被認為是“惡魔的喉頭”。而在《圣經》中,魔鬼幾乎總是被描繪成左撇子,邪惡的靈魂潛伏在左肩上,這也是為什么他們說可以把鹽灑在左肩上來避開這些靈魂。

      英語中的“sinister(險惡)”一詞可以追溯到拉丁語中的“sinistra”,意為“左邊”。除此之外,“左”在法語、德語、意大利語以及俄語中都帶有些“不吉利”的意思。

      在16世紀甚至有一些與左撇子相關的諺語,比如“left-handed luck is ill luck(左撇子的運氣是背運)”、“左撇子的祝福”意味著“詛咒”等。當人們提到一個人非常不幸時,就說他一定是由一個左撇子牧師施洗的。

      而在17世紀的西班牙甚至有這樣的諺語:“左撇子、禿子和棕紅色頭發的人不應該來到這個世界上,因為棕紅色頭發的人是肉紅色的,禿子和左撇子是畸形的。”

      在當時看來左撇子是違背常理的存在,然而現在的有些研究表明左撇子確實和一些疾病有著神奇的聯系。2013年耶魯大學的一項研究表明,慣用左手的人患精神分裂癥等精神病的風險更高。

      當研究人員在心理健康診所對患者進行調查時,有40%的精神分裂癥患者表示他們用左手寫字,而在普通人群中左撇子的比例僅在10%左右。研究還發現,非右撇子與閱讀障礙、注意力缺陷以及某些情緒障礙之間存在一定的聯系

      另外2001年英國的一項研究指出,左撇子患克羅恩病和潰瘍性結腸炎等腸道疾病的幾率是右撇子的兩倍。

      可見在遭受物質世界的不公之外,左撇子們在生理與精神上也面臨著諸多的挑戰。

      在右撇子的世界中,左撇子有諸多困擾

      所謂風水輪流轉,現在大多數人遇到左撇子不僅不會產生負面情緒,反而會夸贊他聰明。可以說這也是左撇子名人的功勞,那么左撇子真的更聰明嗎?

      我們知道人類的大腦可以分為左右兩個腦半球。從功能上看,在大部分右撇子中,左腦主要與語言、數理邏輯等功能相關,而右腦則更加藝術化,控制著美術、音樂等能力。

      不過它們的功能并非獨立,左右腦都會參與語言、邏輯思維等任務,只是左腦更加關注細節,而右腦更看重大局。大多數人都有一個占主導地位的左半腦,由于每個半腦都控制著身體的另一側,所以大多數人都是右撇子。

      于是乎就有人“逆向思維”提出了多用左手可以鍛煉右腦,這也成為“開發右腦”這一騙局的“理論依據”。

      早在1976年,幾位腦科學家對7688名學生進行了調查,來比較左撇子和右撇子在智商和認知能力上的差別,結果他們發現主要使用哪只手跟智商沒有半點關系。

      有趣的是據《英國心理學雜志》發表的一項研究顯示,研究人員通過對1.1萬個兒童為期11年的追蹤調查,右撇子的整體智商水平反而稍勝一籌。

      科學界有關“左右利手和智商關系”的爭論一直都是存在的,而且隨著取樣方法,樣本數量、年齡、職業以及智商衡量手段的不同,得出的結果也有所不同。總的來說,左撇子和右撇子之間的智商差距微乎其微。

      當然啦,如果我們所說的更聰明是指在某些領域更有天賦,那么左撇子可能確實具有一定的優勢。左撇子的大腦結構不同于右撇子,這使得他們能夠以更多樣化、更有創意的方式處理語言、空間關系和情感。

      此外,有些研究表明左撇子在音樂和數學方面的天賦也比右撇子略高。一項對專業管弦樂隊音樂家的研究發現,才華橫溢的左撇子比例要高得多,即使是那些演奏小提琴等似乎專為右撇子設計的樂器的人也是如此。

      美國搖滾吉他手Jimi Hendrix也是左撇子

      類似地,對青少年進行數學天賦測試的研究發現,人群中左撇子的比例要高得多。由此可見,數學家通常有音樂天賦這一事實可能不是巧合。不過更晚一些的研究又完全否定了之前的研究,認為數學天賦和左右手的偏好沒有關系。

      科學家們也企圖從左撇子與右撇子大腦功能的差異這一方面來分析左撇子是否真的“天賦異稟”。很多心理學家認為認為左撇子的左右腦功能與右撇子相反,他們的語言能力更依賴于右腦。

      不過大量研究表明,大多數慣用右手的人確實依賴左腦進行語言交流。然而左撇子的大腦功能似乎就比較多樣化。研究指出大約一半的左撇子的語言功能仍然集中在左腦,只有10%的人語言功能依賴于右腦,另外還有40%的人會同時利用左右腦上的不同區域進行語言調控。

      也就是說大多數左撇子的語言處理能力似乎與右撇子相似。

      除了語言,對于大腦的其他功能,比如注意力、情感、音樂和面部感知等,左撇子和右撇子之間也沒有明顯的差異,不過在與這些方面相關的研究仍然比較少。

      當然也有這樣一部分人既是左撇子,也是右撇子,這類人只占1%左右,有趣的是這并沒有形成1 1=2的效果。研究表明這類人的空間認知能力最低,出現閱讀障礙的可能性最高。

      縱然目前關于左撇子仍然存在許多謎團,但是我們可以確定左撇子并不是一種錯誤的習慣,所以并不需要強迫改正。但是來自家庭、社會等各方面的壓力讓很多天生的左撇子不得不學會使用右手,被譽為“醫學之父”的古希臘名醫希波克拉底甚至認為左撇子應該接受手術。

      科學證明強行矯正左撇子可能會對大腦造成不可逆轉的損傷,很多人被糾正后會出現口吃,閱讀障礙或小兒多動癥等現象。

      最有名的案例就是英王喬治六世被迫矯正左撇子,由此留下了一系列精神和生理問題,其中最為我們所知的就是嚴重口吃。直到四十多歲繼位成為國王之后接受訓練,他才得以發表著名的“國王的演講”。

      《國王的演講》劇照

      1975年8月13日,美國堪薩斯州托皮卡市的一群左撇子成立了左撇子國際組織,希望能爭取左撇子相關權益,并決定自1976年開始,將8月13日設為國際左撇子日。他們在這個節日販售推廣左撇子相關的商品,曾發行一本關心左撇子課題的雜志。

      現在的社會不僅接納了左撇子,有些市場上也有專門為他們定制的鍵盤、剪刀等物品可供選擇。

      當然啦,我們也不需要夸大左撇子的所謂的優勢。實際上,就像我們的發型及膚色一樣,左撇子或者右撇子只不過是大自然賜予我們的最正常不過的特征。

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