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為何無體毛的動物大多會長“皺紋”?皮膚褶皺有啥好處?

原創
2020-03-29  動物速遞

在動物界我們常常會觀察到這么一種現象,有些沒有長毛發或者毛發量很少的動物,大多數皮膚都不太光滑,也就是我們常說的長“皺紋”,比如大象,就是一個很典型的例子,它們的皮膚遍布各種細紋,因此也引發了一些小朋友們的遐想,如果給大象抹上除皺霜,令它們的皮膚變得像河馬一樣光滑,那么它們還會是我們現在所看到的大象嗎?玩笑歸玩笑,但這在動物界里面是一個很嚴肅的話題。

大象

皮膚褶皺讓大象更好抵御炎熱

大象其實是一種很典型的動物,在我們研究動物褶皺有什么用途上是一個非常不錯的范本。大象體型非常龐大,成年非洲象高3米以上,較大者能夠達到4米多,體重在4-5噸,是陸地上最大的哺乳類動物。

其實嚴格分起來的話,非洲象又分為草原象和森林象,我們在研究大象皮膚褶皺這件事情上,區分二者十分必要,因為草原上的皮膚褶皺比森林象更多,簡單來說就是非洲草原象比非洲森林象更多皺紋。

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三種大象

而非洲森林象又比它們的“表親”亞洲森林象的褶皺更多,為什么會有這些差別呢?主要就是因為大象是一種沒有汗腺的動物,它們沒有辦法像大多數動物一樣通過出汗的形式散發體內的熱量,而大象松弛起皺的皮膚,比起光滑的河馬來說,其凹陷的部分更容易藏住水分,這也就意味著大象把身體浸濕之后,皮膚細紋里面的水分想要蒸發,需要更長的時間,這能夠令大象體內保持涼爽。

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大象身上的“皺紋”

這也解釋了為何草原象會比森林象多出很多皺紋來,因為草原上更加開闊,當太陽出來的時候,沒有多少遮蔽物,也就說大象常常要暴露在陽光下,它們需要更多的皮膚褶皺來散熱。

另外不管是非洲象還是亞洲象,身上也都是有著非常稀疏的毛發的,這些體毛,也有助于大象的散熱。所以我們可以回答一些小朋友的問題,如果大象的皮膚變光滑了,那么它們很有可能會被熱死。

裸鼴鼠的皺紋令它更靈活

在動物世界里面,裸鼴鼠可是一種明星物種,倒不是說它有多厲害,只是外表實在是太難看了,在這個看顏值的世界里面,先天想要紅,要么長得特美,要么長得特丑,而裸鼴鼠就是特丑的一種。

前段時間某視頻社交平臺里面一首傳唱度很高的音樂引起了我的注意,歌詞里面有一句話令我印象深刻,原話是“長得丑,活得久”,這說的不就是裸鼴鼠嗎?最高壽命能達到30多歲,是其他鼠類的10倍。

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裸鼴鼠

裸鼴鼠外表極具特色,它屬于嚙齒類動物,身上的皮膚松弛且有很多褶皺,就像是老人的手一樣,乍看裸鼴鼠像是沒有毛發的,就像它的名字一樣,但是實際上裸鼴鼠身上長有細細的汗毛,能夠令它感知外面的世界。

裸鼴鼠是穴居動物,它們很擅長打洞,而且常年居住在底下,一般來說,這類物種由于每怎么接觸光線,所以眼睛會部分退化,裸鼴鼠的視力不好。

雖然皮膚的褶皺令它們變得很難看,但是卻賦予了它更靈活的身手,由于裸鼴鼠掘洞很窄,生活在地下洞穴的裸鼴鼠皮膚幾乎都貼著土層的,因此它們想要在地下通道亂竄的話,就并不是那么容易,不過幸好它們有著松弛的皮膚,能夠令它們的轉身變得更加容易。

另外,據2013年《自然》期刊里面一篇報告的描述,裸鼴鼠之所以不會得癌癥,似乎也與這松弛的皮膚有關。

長皺紋不是無毛動物的專利

一般來說,長“皺紋”似乎更加青睞一些沒有體毛的動物,但是這絕對不是說就是無毛動物的專利,最簡單的一個例子,就是我們中國的沙皮犬,在廣東南海大瀝鎮一帶很常見,這種狗最出名的地方就是渾身皮膚充滿褶皺,因此得名。

但是沙皮犬可不是沒有體毛的動物,相反,它的體毛短而剛硬,十分濃密,就像是毛刷一樣,這種狗屬于中小型的獒犬。

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沙皮犬

為了研究沙皮犬的皮膚為什么也會長皺紋,巴塞羅那自治大學的研究人員對純種的沙皮犬進行過研究,它們發現這其實是一種基因突變的結果,在基因的表達下,產生了大量的透明質酸,使得這種狗的皮膚變皺。

華盛頓大學西雅圖分校的基因組科學家約書亞·阿基(Joshua Akey)的一項研究也證明了這個觀點,他們發現了HAS2基因的一個變種可能會影響皮膚褶皺。

為何無體毛的動物大多會長“皺紋”?皮膚褶皺有啥好處?

這個基因主要是指導體內合成透明質酸所需要的酶,我們試想一下,在早期的時候,有一種狗因為基因突變皮膚變得很皺,人們覺得好奇,因此將它選育下來,保留了這個基因,最終形成了一個物種,成了我們現在看到的這樣。

當然,皮膚松弛多“皺紋”的狗狗還有很多,尤其是一些獒犬,比如意大利紐波利頓犬、西班牙獒犬等等,皮膚都或多或少有些褶皺。

皮膚褶皺的弊端

當然,凡事都有兩面性,前面提到這些褶皺能夠令大象更好地散熱,讓裸鼴鼠轉身更加靈活,這些都是好處,但是這些皮膚的皺紋,有的卻也不全是好處。

比如說大象,它們褶皺處的皮膚很薄,蚊子之所以能夠在大象身上吸到血,也主要得益于這些皺紋,所以我們經常可以看到一種現象,那就是大象喜歡在泥地里打滾,一方面是為了降溫,另外一方面就是用泥漿去包裹這些“皺紋”,防止蚊蟲。

為何無體毛的動物大多會長“皺紋”?皮膚褶皺有啥好處?

大象用泥漿包裹全身

有皺紋就代表著在凹陷處或者皮膚折疊處不通風,比較潮濕,而這類環境正是一些細菌和寄生類生物最愛的場所,所以大多數有滿身皺紋的動物,都比皮膚光滑的動物更容易得皮膚感染之類的病。

所以在養沙皮犬、加拿大無毛貓等皮膚比較皺的寵物(特別是幼年小貓)時,要格外注意皮膚的清潔,不然很容易滋生出細菌或者寄生蟲,到時候請寵物醫生又要破費一筆。

為何無體毛的動物大多會長“皺紋”?皮膚褶皺有啥好處?

加拿大無毛貓

或許人類長皺紋是一件不好的事情,因為這往往就意味著丑陋、衰老,因此有些比較愛美的人士會想方設法地去除皺紋,但是在動物世界里面,有時候皺紋就是它們的“保命符”,如果我們真用一些科技手段幫助它們除皺的話,很有可能會害了它們,比如大象的皮膚如果變光滑,就會因為散熱過慢熱死,而沙皮犬沒有了皺紋,也就沒有那么特別和可愛了。

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