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可可西里一白屁股動物,身后掛一面“鏡子”,總被誤認為是藏羚羊

原創
2020-03-30  雪靈谷自...

導語:可可西里橫跨青海、西藏、新疆三省區,總面積與英國國土面積相當。在可可西里的荒原上,除了藏羚羊、野牦牛與藏野驢等珍稀動物外,還有一種非常可愛的野生動物,卻常被誤認為是藏羚羊,其實,別人叫藏原羚。

春天的水大部分還沒有解凍,只有幾股細流,映著可可西里一如既往湛藍明澈的天空。一群披著棕黃色的絨毛的藏原羚出現在河邊,其中有1只雄藏原羚正在向雌性求愛,正準備用身體與雌性耳鬢廝磨。

突然,旁邊1只大個頭的雄藏原羚向這只雄藏原羚沖了過去,求愛的那只雄藏原羚,面對急沖而來的大個頭雄性,感到不妙,轉身沖出了群落,跑出不遠又回頭看向不遠處的幾只雌性,戀戀不舍的樣子……

藏原羚是典型的高山寒漠動物,為青藏高原所特有。分布于中國的西藏、青海、四川、甘肅、新疆等地;在國外,分布在印度的拉達克和錫金等地的高寒山地上。

01逃跑時雪白的屁股就像懸掛在身后的一面鏡子

藏原羚屬于牛科原羚屬動物,又叫西藏黃羊、西藏原羚、原羚、小羚羊。它還有個非常形象的名字:白屁股,當地人還形象稱之為“鏡面羊”,這是因為它奔跑跳躍時,雪白的屁股在陽光下像懸掛在身后的一面心形鏡子。

這種嬌小優雅的動物,體形比普氏原羚矮小,小巧玲瓏的體態,體格緊湊,四肢纖細修長,成年體長84-105厘米,肩高55-65厘米,尾巴長8-9厘米,體重11-16千克。

它的吻部短寬,前額高出,一雙又圓又大的眼睛,一對順風耳又狹又尖小;牙齒比較小,上齒的后角發達而形成突出的齒棱;雌羊是不長角的, 只有雄羊有角,雄羊的角細長,角間分開較小,并向上向后彎曲,然而再向上伸展。

藏原羚通體被毛,厚厚的一層,十分濃密,毛形直而稍粗硬;特別是臀部和后腿二側的被毛硬直而富彈性,四肢下部被毛短,緊貼著皮膚。

它的體毛多變。頭額與四肢下部的毛色比較淺,呈灰白色;但其臉、吻部、頸和體背、體側和腿外側的體毛卻呈土褐色到暗棕色,在陽光的照射下,遠看很接近沙土黃色;胸、腹部,腿內側呈乳白色;尾下及尾側是白色的,尾背與尾尖呈黑色。

02“愛心白屁股”到底有什么作用呢?

可可西里的棕色藏原羚,屁股上白色的“愛心白屁股”格外引入注目,它是由藏原羚屁股上的毛自然形成,不分雄雌每只藏原羚都有,形狀十分整齊。

有趣的是,其大而呈心形的白色臀斑,和黑色的小尾巴,還組成一個M的形狀。奔跑時,豎直的毛會展開,邊緣還有一圈紅褐色的條紋。

存在就是合理的,這“白屁股”到底有何用處呢?有動物學家分析說,這不應該是偽裝,因為它潔白刺眼;也不是為了求偶,因為雌雄皆有。

部分專家的觀點是,獸類臀斑肯定有著獨特的功能,否則它就不可能進化成這樣。這么藏原羚的白屁股,很有可能是用來與同伴傳遞一種信息。至于傳遞什么,至今還沒有學者得出結論。

還有人認為,白色臀斑,再結合尾巴的各種姿勢,大體意思就是向強者表示臣服,避免種內的無謂爭斗。

一種主流的說法是,當藏原羚逃避天敵時,跳躍的白屁股會晃花狼等捕食者的眼睛。這種觀點的理由是:首先,高原地區紫外線非常強烈,當陽光照射在藏原羚臀部的白色心形時,會形成刺眼的反射光;其次,它在奔跑和跳躍時,臀部的白色心形圖案就像是一面持續晃動的鏡子,不斷地將刺眼的陽光反射到狼的眼中;最后,當一陣強光撲來,再兇悍的捕食者也會在一瞬間失去了眼力,藏原羚借機逃脫。

03我是藏原羚,不是藏羚羊!

藏原羚是青藏高原特有的偶蹄類之一,藏原羚和藏羚羊因為分布區重疊、名字相近,又是同樣的身形,同樣棕黃色的皮毛,加上藏原羚的名氣沒有藏羚羊大,因此藏原羚常常被誤會成藏羚羊。

其實,藏原羚和藏羚羊的區別還是蠻大的,可可西里保護區的工作人員總結出來有6點:

其一,最顯而易見的區別就在于藏原羚那醒目的白屁股,藏原羚的屁股上有一塊白色的心形的毛,而藏羚羊則沒有。

其二,藏原羚看起來要比藏羚羊要小。藏原羚身材相比顯得更嬌小,藏羚羊則更健壯,體型要比藏原羚大出許多。

其三,冬季藏原羚的毛色偏青,而藏羚羊的毛色偏紅偏暖;藏原羚的額頭看起來白白的,而雄性藏羚羊在冬季發情期則換上一幅黑色的面孔……

其四,藏原羚總喜歡豎著它那對大大的招風耳,而藏羚羊的耳朵相比就沒有那么顯眼。

其五,雄性藏原羚的角細細短短向后彎成一個弧,看起來像一把鐮刀,而雄性藏羚羊的角又長又直,只是到了頂端才彎曲。

其六,從性格上看,藏原羚給人的感覺更活潑、更輕盈,像一個十二三歲的少年;相比之下藏羚羊特別是母藏羚羊則略顯遲鈍,像個六七十歲的老人。

04雌羊一般單獨生活,雄羊卻成群結隊活動

藏原羚以低密度的、成小群的方式分布在整個青藏高原。一年大部分時間里,雌性和雄性藏原羚基本上都是分開生活的。

在不同季節,藏原羚會結成不同大小的群體。雄性藏原羚一般結成2-8頭的小群體活動,20頭以上的大群一般很少見。

這是因為可可西里的食物十分匱乏,大型集群會增加集群內部個體之間的食物競爭,而獨羊又會面臨較大的捕殺風險,而2-8只的集群大小既可以兼顧捕殺風險,又能避開個體競爭,使二者達到平衡。

奇怪的是,雌性藏原羚卻不喜歡與雌性搭伙過日子,它們一般是分散開來,更像單親媽媽,帶著幼崽單獨生活。尤其是到了繁殖季節,除了與雄羊“談戀愛交配”外,雌性藏原羚懷孕后一只獨自生活。

有專家介紹說,雌藏原羚懷孕后,雄性藏原羚遠離雌性和母仔群,一方面是為了保證雌性和幼體充足的食物資源;另一方面,由于雄性個體在交配中消耗了過多的體力,防御敵害的能力滅弱,因此形成相對集中的集群,可以共同防御夭敵。但是,它就心那么大,就不怕雌性藏原羚被狼吃了?

05發現天敵就逃之夭夭,奔跑時還不時向上跳躍

藏原羚最大的天敵主要是狼。由于藏原羚體型較小,往往會成為狼的首選獵物;當然,豺、雪豹、猞猁與馬熊也會攻擊它們;當然,草原雕、金雕、高山兀鷲和禿鷲也掠食其幼羔。

別看藏原羚長的那么可愛,它們的敏捷令人驚奇。盡管它的嗅覺不很靈敏,但聽覺和視覺極好,敵人還在3公里外它就能察覺。

一旦發現天敵,它們一會兒就逃之夭夭。據說幾秒鐘之內達到約80公里/小時,并且能一連跑上2-3個小時。

跑起來兩耳向后倒下,短尾翹起,桃心狀的白屁股看起來一顛一顛的,點綴在中間的那根小黑尾巴還左右擺動,姿勢也是相當有趣,讓人忍不住想笑。

搞笑的是,奔跑時還不定時向上跳躍。要知道,藏原羚每向上跳躍一次,就會消耗掉大量體力,并且奔跑的速度會消減許多。

等到一定距離后,它會停下回頭凝望,看看天敵是否還在追。如果天敵還追在后面,它們會繼續奔逃,直到遠離危險。

不過,它的膽子也蠻大的,經常在甩開敵人一段距離后,邊很淡定地吃草,邊回頭張望,給人一副從容不迫的感覺。

06不吃苔草,不僅早晚進食,還吃中餐

藏原羚的覓食存在3個高峰,清晨、傍晚為其主要攝食時間,其間常到湖邊、河邊飲水,除晨昏外,在11點-13點之間,還存在一個覓食高峰期,看來它還要吃中餐。

夏秋季節食物較充裕,藏原羚白天大部分時間在較低陷、僻靜的地方休息;在食物條件差的冬春時節,白天大部分時間在進行覓食,由于需要獲取足夠的食物,并往往移至向陽、避風的山谷或丘陵地棲息。

藏原羚是反芻動物,以各種草類為食,它們最喜歡取食雙子葉、經絨蒿等豆科、莎草科、禾本科植物。但小個子的藏原羚耐粗食的性能遠不如藏羚羊,消受不了低質量的植物,比如羌塘北部與可可西里的苔草。

不同物候期,藏原羚的食性變化明顯,豆科、薔薇科在草枯期所占的比例顯著低于草青期,而禾本科、菊科和莎草科所占比例則顯著高于草青期。

07出生3天幼崽就能跟著母羊奔跑

藏原羚每年繁殖一次,到了11月底,也是藏原羚的戀愛季節。這時,雌性藏原羚從高處下來,與雄性藏原羚開始混群,雌雌藏原羚這時聚集到一起開始群居生活。

雄性為了在雌性面前顯示自己的優異,總是不厭其煩在群體內展開追逐戰,通過顯示自己的優越性,來獲取心上人的一縷芳心。雄藏原羚一旦求愛成功,會迅速和雌性進行交配。

雌藏原羚的平均妊娠期為165-180天,大多數在6 月-8月產仔,每胎產一般1仔,偶爾也出現2仔現象。

剛出生的幼崽就跟隨母親活動,出生3天就能跟著母羊四處奔跑,雄藏原羚在出生后12月角長到大約10 厘米,一般藏原羚出生后第3年性成熟。

結語

作為國家二級保護動物,從前在青藏高原幾乎隨處可見,但由于墾荒采礦等人為因素的干擾,以及濫捕濫獵現象的日趨嚴重,它的數量已經急劇下降,目前藏原羚的數量在2-5萬只。近年來,大雪災,流浪狗,以及家畜傳染的疾病,不經意間將這種不起眼的、嬌小而優雅的動物推向滅絕。

雪靈谷動物實驗室/出品

參考資料:中國科學報、中國動物志、中國綠色時報、大自然探索、四川動物、中國林業網、中國野生動物保護協會、中國科學院青藏高原研究所

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